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管理就是决策

[ 录入者:admin | 时间:2008-01-16 15:39:06 | 作者: | 浏览:594次 ]TOP

  对于管理是什么,管理大师有不同的定义。在管理领域唯一获得过诺贝尔奖的赫伯特·亚历山大·西蒙(HerbertAlexanderSimon)看来,管理就是决策。

  在赫伯特·西蒙85年的生命历程中,他曾获得过9个博士学位,研究涉及到政治学、经济学、管理学、社会学、心理学、运筹学、计算机科学等众多领域,并在不同领域都达到了学术巅峰—1958年他获得了美国心理学会颁发的心理学领域的最高奖—心理学杰出贡献奖;1975年他把心理学、计算机科学和决策理论结合起来,开创了人工智能研究之先河,获得计算机领域的最高荣誉奖—图灵奖;1978年他获得诺贝尔经济学奖。

  “我诚然是一个科学家,但是许多学科的科学家。我曾经在科学迷宫中探索,这些迷宫并未连成一体。我的抱负未能扩大到如此程度,使我的一生有连贯性。我扮演了许多不同角色,角色之间有时难免互相借用。但我对我所扮演的每一种角色都是尽了力的,从而是有信誉

  的,这也就足够了。”西蒙在他的自传中对自己的抱负有所抱憾。而西蒙的成就正在于他将各学科的知识借用到管理学上。1978年瑞典皇家科学院授予赫伯特·西蒙诺贝尔经济学奖时,这样评价他的贡献:“现代企业经济学和管理研究大部分基于西蒙的思想。”

  直觉也是一种分析方式

  西蒙从高中时就对国际象棋产生了浓厚的兴趣,他曾经花了两年时间认真下国际象棋。在高中毕业时,他的棋艺已经相当不错了。由于西蒙一直未能突破A级水平,他不甘心于只当“票友”。有一次下完棋,他重新分析棋局,通过一步步推理,他发现在走第17步棋时如果用“象”进攻的话,就可以轻而易举地击败对手。后来一段时间他的棋艺大长,他开始经常在匹兹堡象棋俱乐部下棋,甚至击败了当时匹兹堡市最强的对手。但是,由于无法像职业棋手那样投入全部时间,西蒙放弃了对棋艺的角逐,仅仅把它作为业余爱好保留下来。

  但西蒙从国际象棋中得到的启示让他对管理有了更深的思考。管理者常常和棋手一样依靠直觉行事。棋手的水平越高,对棋局的感觉就越敏锐,就像管理者,在组织中的职位越高,越需要敏锐的直觉。有过棋手经历的西蒙知道,国际象棋大师能够辨认和回想起大约五万种棋子在棋盘上的不同排列组合,并且通常依靠直觉在很短时间内就能找到妙招,是因为在大师头脑中存储了大量的“定式”。对大师而言,任何一场棋局中的棋子,都是固定的、熟悉的阵势,而并非随意摆放的,这些阵势就像老朋友一样容易辨认。

  对心理学的研究让西蒙找到了解答,他认为决策的前提是学习、记忆和习惯三个方面。学习过程中自然而然地就会产生记忆,通过记忆,人们在首次解决问题时,就把收集到的信息甚至结论都储存到了头脑中,而当类似的问题再次出现时,不需要重新研究,就可以直接利用记忆中储存的信息。记忆多次重复之后,遇到同类问题就形成了习惯。习惯的作用就在于,它不需要人们重新思考采取正确行动的决策,因为习惯一旦养成,就会在一定的刺激下引发惯性行为,而不再需要深思熟虑。

  因此,管理者的行为是要掌握全部的管理技能,在适当的场合加以应用,并把注意力投入到需要思考的新问题上。西蒙把组织决策分为两种类型:程序化决策和非程序化决策。对于一个合格的、优秀的决策者,熟练运用程序化决策是基本前提;而往往如何运用非程序化决策更能考察决策者的决策水平。决策者要在熟练运用程序化决策的前提下,运用直觉、判断和创造性提高自己非程序化决策的能力。

  “我沉迷于决策”

  1916年6月出生在美国威斯康星州的赫伯特·西蒙,父母都是德国移民,父亲是一位受过严谨的德国大学教育的电气工程师,母亲是来自钢琴世家的音乐学院的老师。这位聪明的色盲和左撇子从小就给同学留下了深刻的印象,天资过人的西蒙因为早年连跳几级,比同龄人提前了两三年高中毕业。

  19世纪30年代的时候,人们通常认为,科学就是与客观存在相关的物理、数学、化学或是生物。由于受研究宏观经济的舅舅哈洛德·迈克尔的影响,在进入芝加哥大学时,西蒙选择了经济学作为自己的专业。只因当时学经济学需要先选修一门会计课程,他转而选择了不需要先选修课程的政治学。但他始终把精力放在心理学、数学、逻辑学等社会科学方面,广博的知识基础和对“人”的关注成为他未来异彩纷呈的学术生涯的起点。

  在上大学时,西蒙就对密尔沃基市游乐处的组织管理工作进行过调查研究,这项研究激发起西蒙对行政管理人员如何进行决策的兴趣,这个课题从此成为他一生事业中的焦点。在西蒙看来,经济学、管理学、心理学等学科所研究的课题,实际上都是“人的决策过程和问题求解过程”。要想真正理解组织内的决策过程,就必须对人及其思维过程有更深刻的了解。

  西蒙认为,决策行为是管理的核心,决策的制定过程是理解组织的关键所在。在西蒙看来,以往人们都把组织看成封闭、机械化的系统,忽视了人的因素,他们提出的许多原则在实践中是缺乏可操作性的。在那里,“组织与其说是为了供人居住而设计的卧室,还不如说是以抽象的建筑逻辑而设计出来的一排排井然有序但无人居住的小隔间”。为了克服以往人们对组织管理认识的缺陷,有着众多学科知识背景的西蒙借用社会学的概念—“角色体系”来研究组织。他认为,组织是一群人彼此沟通和彼此关系的模式。组织是个角色系统,角色会告诉组织成员如何就他们面对的问题和决策进行推理,组织对个人决策的影响在于,不是由组织来决定它的成员做出何种决策,而是由组织提供给它的成员大量信息和决策前提以及一系列易于理解的预期,这些信息构成组织成员决策的依据。

  “从某种意义上来说,一切决策都是折中的问题。最终选择的方案,只不过是在当时的情况下可以选择的最佳行动方案而已,不可能尽善尽美地实现各种目标。”

  19世纪50年代赫伯特·西蒙对经济学中简单追求利润最大化假设的“经济人”模型提出挑战,过去的管理学和经济学理论都认为,个人的学识和思维可以帮助人们做出利益最大化的选择,但是事实上由于目标和子目标的多重性,尤其是大公司复杂的内部结构,这种“理性决策”在现实生活中是不可能实现的,人们做出的决策达到满意就可以了,这就是赫伯特·西蒙的满意型决策模型。

  西蒙认为,在现实世界中,只存在有限理性的“管理人”。管理人做出选择之前,由于信息、时间、认知能力、处理能力等各方面的限制,他们只能考虑少数几个最攸关、最关键的情境要素,只要满足了管理人的期望水平,他们就做出选择。因此西蒙认为经营企业的管理者应该是一心解决问题的决策者,而不是一心谋利的企业家。

  受母亲的影响,西蒙多才多艺,钢琴、象棋、徒步旅行、绘画及学外语等等,都是他的兴趣所在。相对于他广泛的兴趣和复杂的学科研究领域,这位典型的学院式学者更喜欢过一种简单的生活,他每天步行一英里去上班。他的学生回忆说:“进入他的办公室就是一种知识的奇遇。无论什么话题,你都会发现你是在和一个无所不知又时刻在寻求各类问题答案的人在交锋。”

  有一次他的学生问他:“为什么你能掌握这么多领域的学识?”西蒙的回答是:“我是沉迷于单一事物的偏执狂,我所沉迷的就是决策。”纵观西蒙的一生,好奇心成就了他的事业,虽然涉猎了众多领域,但偏执和专注让他到达了令人惊奇的巅峰。

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