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Web技术、知识管理与高等教育

[ 录入者:admin | 时间:2009-12-15 10:19:17 | 作者: | 浏览:493次 ]TOP

      

      传统的大学是知识产生、存储、散布和认可的场所,当信息技术被引入大学的经济战略意图中时,大学发现其处于历史假设实践与新兴信息社会的不调和地带。大学已经很快地接受了信息技术,但是仍然有人怀疑这样的变化是否是完全理性的。Steven W. Gilbert说:很多大学校长今天担心“当在技术上进行投资时我们已经越过了无回报点,但我们仍然不知道将会走向何方。”

本文第一部分提供了对驱动大学的知识文化变动的力量的分析;第二部分描述了他们的效果和提供的概念挑战;第三部分分析了高校中知识管理的角色,以及营造知识管理文化的重点要素;第四部分运用案例分析分析了大学进行知识管理的两大问题。

驱动高校知识管理变革的主要力量有哪些?

高等教育正在经历由于外部力量如市场竞争、虚拟化和国际化所造成的转化,由此产生了一些理解大学角色和功能的新方式。通过详细分析教育、信息技术和市场的连接,可以预测这种联系型结构的发展方向。

随着国家财政支持的减少以及由此产生的盈利需求,大学面对日益增强的竞争压力,也产生了教学和学生服务的商业导向。大学开始衡量他们的教学项目,至少在一定程度上将教学看作满足客户需求的市场商品。拥有一定制度声誉的“品牌课程”可以使该商品在市场上“销售”更多。使用经济分析的方法可以发现,在扩展的信息基础上,学生在市场中将具有高度的选择性,从而使他们成为零售者的依赖性子承包商,而不是传统意义上的客户。大学市场也由于学生群体的情况而发生变动。

信息技术允许虚拟化的教育和学习。这包括两种层次的可变性。第一个层次的虚拟化提供了递送的可变性。学习机会的获得不受时间、地点和步调的限制,这是远程教育可以提供的,但虚拟化还能够通过信息技术实现增强的互动。第二点更加重要,即可以使大学在非自身市场上提供服务。一些模型已经在描述这个层次的虚拟化,于是大学之间可以实现经纪人的安排,学生服务的垂直整合(包括信息、等级入学、课程、学位授予等)的需求消失了,在这些机制之间分享和外包的前景也成为可能。一些大学的在线“呼叫中心”就是一个例子,这样的设置可以看作以学生为中心而不是以机构为中心的方法。大学将最终成为智力资产的经纪人与许可者,通过Internet知识管理战略所实现的虚拟化来完成其工作。

总之,外部力量对大学与学习者签订契约以提供教育服务的方式产生了巨大的变化,契约的中心是教育资源的使用。下文讨论这些力量的效果。

教育材料在高等学习中的角色变动

信息技术影响了学习的过程和产品。忽略这一转换的流程维度,对教育材料(教育和学习的产品)的鉴别如下:

在生产教育材料的过程中,很多部分组成了传统的流水线:作者形成文档,出版商主要制造和出售这些产品复件,图书馆购买、存储和分销这些复件,提供给最近的社区和消费他们的读者。这些群体几十年来一直在出版流程中扮演相对稳定的角色。然而信息技术正在改变他们的角色,更重要的是信息技术改变了这些群体间关系的基础:版权和智力产权法律。

这里考虑信息技术的冲击,讨论知识流水线的四个组成部分:

  • 作者:创造文档

在印刷性文档的制造中,最终期限非常重要。作为以明确的日程进行工作,他们的文档是关于时间的“快照”。在线文档不同之处在于不需要固定的最终期限,可以动态变化,允许作者即时创造文档、提供对变动进行反应的能力。作者身份的完整性在在线文档中也成为问题。在信息技术帮助下,文档可以以协同的方式由很多人以其创建,这些人有不同的权限、地理分布。电子邮件和在线讨论是动态的、进化的协同方法进行材料创建的很好例子。因此大学可能通过国际性的雇佣教师进行文档创建、从而获得某领域国际专家作为“访问学者”的能力,而无需他们的实际访问。

  • 出版商:制造和营销文档

历史上出版业从高校获益良多,比如教科书、学术期刊和其他非正式出版物。知识产权从学术到商业出版的引度是出版印刷业发展的重要特征。过去几个世纪,出版业经过高度发展已经形成了复杂的产业流程。出版商关注出版日期、版本和重印次数,并在特定时间地点出版文档,通过运输系统将他们分销到不同的地点。通过在线文档方法,可以放松对知识产权的控制,虽然商业出版商正在不遗余力的抵制这种变化。WWW的使用作为信息源,创造了大量的虚拟出版场所,比如在线杂志等,允许对分布在多个服务器上文档的快速和全球访问,而不会产生分销负担。传统出版业的“瓶颈”通过在文档在作者桌面创造和在线的自动出版流程得到了避免。文档的动态性质也可能成为一种危险:需要关注创建日期,同时理解文档内容只在每次访问时固定,可以快速的变化。

  • 图书馆:购买、存储和分销文档。

在线文档革命在图书馆出现,传统图书馆包括访问政策、流程、分类和hardcopy的外借,而信息技术帮助下,可以实现软件许可政策,提供在线参考系统的访问。印刷的文档可以在图书馆之间被借入、复印、或者运输,而在线文档可以提供之间的网络访问和密码认证。图书馆作为人和信息汇集场所的概念被文档在线访问能力颠覆。

图书馆和信息代理服务的在线分享能力使图书馆的用户可以从信息源要求文档,教育材料可以从Internet上信息服务者处被下载。当然,很多法律、版权和机制刚性使这种能力不能很简单地实现。

  • 读者:消费文档

最终,大学中文档的读者是谁?读者对印刷文档的主要问题是复制的困难。如果图书馆自有某书的一个复本,一旦其借出或者丢失,读者就不能得到。另外,在线分类要求读者发现文档在什么位置,或者要求其被运送到指定的位置,其印制格式对于运输非常重要。在线文档需要网络的访问路径,而不是物理地点,提供了文档被接受地点的更多选择。通过创建虚拟图书馆空间,读者可以查询文档,与其他读者互动。虽然当图书馆的资源需要扩展来提供简单的文档访问,信息被看做免费资源时,图书馆没有建立虚拟场所的驱动力。另一个需要考虑的问题是“最新即最好”崇拜。在线文档可以在很多领域提供最新信息,并且能够比较文档随着时间和版本发生了什么样的变化。

Internet技术转变了创建、出版、存储和消费知识的方法,因此改变了教育和学习所依赖的传统教育材料。以上关于印刷和在线材料的特性讨论可见下表。


如果在线学习环境可以描述为“通过分布的作者”创建“在线文档”,以供读者通过网络从“知识服务器”访问。这样的特点能够在多大的程度上描述Internet技术所造成的大学教育和学习机制呢?下文就此问题讨论知识管理在大学中的角色。

知识管理

大学总是在管理知识,他们雇佣研究者和教师,以创造和散布知识,图书馆存储和编写知识,学生在纪律管理下理解价值的含义。这样的功能在过去通过分离的传统和价值衡量等纪律来实现,通过回顾流程来修改。

大学为何要进行知识管理?首先,他们所处理知识的性质已经发生了变化,创建、存储和分布知识的技术方法的开发,以及增加的对大学业务战略的重视等,在大学中产生了新的知识管理需求。

“智力资产的管理成为今天商业文献中心主题,也是竞争优势的通常来源。”

第二点原因,大学发现自己处于竞争性商业环境,“知识经济”中,需要毕业生具有信息处理能力。除了掌握知识之外,通过他们的智力努力,这些毕业生能够对知识本身做出反应,这才是教育的最终目标。

在企业采用知识管理战略之前,必须营造知识管理文化。Sivan创建了包括了信念和实践的知识文化。第一个维度,信念,可以假设大学社区的成员对知识拥有信念,虽然这些信念随着纪律边界而差异明显,并且存在争论。因而还要考虑文化实践。在大学的文化中,知识被认为是文化的产品,文化的其他规范如服饰、语言和仪式在其周围展开,并且是装饰性的。这些规范是学术文化被传递给世界的方法,也是同时各种主张在学术规定内围绕规范发生。

  • 知识文化:服饰

在线知识中的“服饰”是软件以及硬件。机构可能指定特定的“制服”,比如员工和学生必须使用特定硬件和软件,这种情况在需要标准平台下以达到一定效率和效果时出现。在高端课程比如MBA项目中,可能需要“时尚元素”。MBA教育中,市场提供的资金支持可以满足专家级的软件和硬件以实现高质量的多媒体功能;当然在质量和营销优势的名义下,这也需要更高的人力输入和昂贵的设备来创建和阅读文档。最后,应该有“替代化妆师”,他们可以评价学术和技术独立性。这些独立思考者发现奇怪的软件和硬件组合,这些组合可能受到小群体的很高评价,或者在技术和认识论上更优。这种情况常常才信息技术领域或者多媒体领域出现。由上可知,在线学习中,知识被“装扮”的方式发生了很大的变化。

  • 知识文化:语言

在线技术带来了全新的技术语汇体系,并且这样的词汇正在变得普遍。“URL”成为了大学文化中如“书架”一样的标准。在决定地址中,Email地址是比房间号码更可靠的工具。另外,知识文化的谈论被转变为互动的分布式方法,允许异时、国际性和文本性的交流,而不是口头沟通。咖啡间被讨论列表取代,或者说补充,讲座和讨论会被网址取代,机构群体被国际性虚拟社区取代。学术期刊和讨论班中的学术语言传统和智力讨论方法在在线环境中也得到了修改。在线语言变得更加正式和简捷,当作者知道读者可以在背景和证据支持方面寻找“链接”时,就不需要提供完整的论证过程。无论是摘要还是讨论委员会,或者学生作业的提交中,“Just-in-time”沟通方式都得到高度的重视。在线期刊和讨论班可以在更大的受众范围内实现,创建和接受反馈所需的时间大大缩短。从上文可知,在线环境创造了新的语言传统。

  • 知识文化:仪式

在线的仪式中,知识被创建、分享和贡献的方法发生了变化。如果在线通过研究进行知识初始化,则可以创造不同的产品和流程,而在线课件进行知识的收获或者存储,可以为教师和学生创造新的“仪式”。参与者“登录”而不是“在火车上阅读书籍”。通过大型群体讲座或者小型指导进行知识分享被分布式的网站或者异步的讨论组替代。更广泛参与者对知识做出贡献的能力得到在线方式的增强。特定主题的在线资源的发现无论对于在校大学生还是教授都是同等的。“客座讲师”也可以从各种国际来源进行访问,而不是依赖于本地的专家或者第二方来源,比如教科书。在线学习环境中的知识仪式代表了一种新的文化。

大学教育中的知识管理:案例

通过考虑大学学习中新的方法对知识管理的效果,很显然Internet技术以最基础的方法对学术知识产生冲击、打断了传统知识的连接、创造了新的知识文化。这产生了一系列问题,其中最重要的两个是:

1. 大学如何向知识管理文化转移?

2. 大学教育和学习如何对知识管理所带来的变化做出反应?

下文将讨论这两个问题。

  • 大学如何向知识管理文化转移?

前文讨论的不确定性和变动性是大学在竞争性市场环境中寻求进步所面对的关键问题。技术选择余地非常大,每个选择的成本都很高,并且提供了特定的解决方案,这样的选择就需要仔细的分析。不应该使用技术来驱动文化的变更,而是应该以人的需求作为转换的中心。处理这些不确定性的一个方法就是关注大学教育期望从学生处取得的基础结果。

开发关于毕业属性的陈述和战略,将其嵌入到教育和学习安排中,就可以在无休止的变化中设定固定的目标,并且允许大学清晰地显示他如何满足市场的需求。例如,南澳大利亚大学的毕业质量陈述似乎讨论的类似的一些问题。大学的目标是培养这样的毕业生:

1. 就一定范围具有足够深度的知识体系进行有效地操作,从而开始职业实践。

2. 为终生学习充分准备,追求个人发展和卓越的职业实践

3. 有效的问题解决者,能够在一定范围的问题中应用逻辑性、批评性和创造性的思维

4. 能够作为职业人员独立和协同工作

5. 作为职业人员和公民具有一定的伦理行为和社会责任感。

6. 在职业实践中作为团体的成员,进行有效的沟通

7. 作为职业人员和公民显示国际性的洞察力

显然这些产出的陈述是跨学科的,关注当知识的价值形式完成转换后的学生产出。南澳大利亚大学已经建立了将这些产出嵌入到教学中的完整实现流程,其实现是通过传统的方法。这为机构提供了激烈变革其知识管理流程的能力,同时维持在教育产出方面清晰的关注。如果集中于这样产出的行为是失败,则教师和学生可以进行自我创新,而不是战略性改善。

这样的陈述的另一个优势是它给机构提供了清晰的方向,当大学需要管理Internet技术的冲击时,这样的方向可以导致另一个关键需求,比如员工开发的需求。有学者显示,这些陈述便利了员工关于信息技术方面如何进行教育防御型选择的培训,学生的产出陈述可以用来指导教师进行的技术选择。

  • 大学教育和学习如何对知识管理所带来的变化做出反应?

回到大学如何实现知识管理的问题,他们的智力资产是解决此问题的战略方法。这些方法关注开发技术解决方案来管理知识库的战略推断,在这些知识库的基础上可以进行更高的学习。所需要的关键技术是Web数据库。这样的工具使大学可以在有效和共用的操作中管理知识资源,并且允许随时的整合,以及提供分类服务潜力(正如网络购物中的递送机制的效果)。这样的系统具有可升级的能力,从而使大学在动态环境中更加敏捷。因此大学通过这些技术的使用,可以应用以往无法实现的商业战略。例如,大学现有一个全球的Web知识管理战略,当面对商业机会时,由于他具有同比增长的递送方法,可以快速地对之做出反应。在线课程中接受大量的额外学生入学,并提供给他们面对面的指导要简单得多。这样教育材料可以很容易地为全球任何位置的市场做出准备。

战略性知识管理实现的另一个例子是南澳大利亚大学所进行的技术开发。所应用的知识管理战略的关键方面如下:

1. 一致性的全球消息环境(MS Exchange),通过Outlook或者Web客户端访问。

2. 员工和学生使用的标准硬件和软件平台

3. 校内高带宽网络

4. 使用公司人力资源、学生记录和课程信息数据库,以创造所有员工、学生和教育产品的单点登陆环境

5. 这些数据库以一致性模板在WWW上发布

6. 所有员工通过信息和交互教育材料,使用Web界面可以对这些数据库进行增强。这些数据库可以存储学生学习所需的所有教育材料。他们能够在全球任何角落被访问。

7. 学生可以使用不带插件的标准浏览器来访问这些教育资源。

8. 所有数据库中员工和学生的单一鉴定机制,可以通过WWW访问,保护知识产权和完成质量保证

9. 软件工具将遗留材料转变为数据库可以驱动的格式

有学者提供了这些方法的技术细节和描述。通过将这些技术与毕业产出陈述所造成的文化变更相连接,并且在员工开发的战略使用的支持下,南澳大利亚大学已经能够很低的成本快速开发在线教育材料。战略的敏捷性也允许其进行快速的开发和变更,这对于大学在下世纪的持续繁荣非常重要。

南澳大利亚大学在线服务的实现确保了对内容的学术控制,允许职业开发者有能力进行开发应用,同时其先决条件是实现移交性的资源开发战略。移交性的资源开发战略对于所有者的智力资产进行控制,同时利用其递送的收敛方式,这样的方式是Web媒体的基本特征。这样的方法增强了递送范围的宽度——为学生提供的学习机会——而不会通过计算机屏幕重新创建教学环境。

随着大学的企业化和竞争激烈程度的加强,更多的企业方法可以在高校管理中得到深层应用。高校教育和管理中引入知识管理战略和应用,可以使高校具有前所未有的提供服务的能力,提供更高水平的“教育产品”来满足学生和社会整体的需求。正如上文所言,只有将高校的目标、战略、文化容为一体,适当应用技术和合理的管理思想,才能真正掌握有效的知识管理能力。

 

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