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一个从海军陆战队到管理大师的人

[ 录入者:admin | 时间:2008-01-25 09:41:45 | 作者: | 浏览:564次 ]TOP

  在电影《荒岛余生》中,汤姆·汉克斯扮演一位接受命运挑战的“现代鲁滨逊”。他的身份是联邦快递的工程师。难得的是,服务于这家企业既合乎剧情,又不会被挑剔的观众认为是一场拙劣的广告宣传。

  作为联邦快递公司的创始人,运输业已经融入了弗雷德·史密斯的血液。他一手运作这个年收入超过220亿美元的公司超过30年,将它从破产的边缘拉回来,重新给投资者提供高回报。史密斯也不亏待自己,他名列《福布斯》美国富豪排行榜,并从1999年以来持续成为薪酬最高的CEO之一。

  家族生意的理念

  从河道、公路到空中航线,运输业一直是史密斯家族的传统生意。

  绰号叫“吉姆·布克”的史密斯船长是在佐治亚州建立殖民地的英格兰移民后代,也是弗雷德。史密斯的祖父,他经营一艘航行在密西西比和俄亥俄河上的蒸汽船。他的儿子詹姆斯。弗里德里克·史密斯既是一位蒸汽船管理员,也是老练的推销员。

  弗里德里克在得克萨斯州靠石油繁荣起来的小镇上卖卡车。被孟菲斯汽车公司雇佣后,他又成为多条运输路线的经销商,最终创立了南部灰狗巴士公司。随着巨额利润滚滚而来,他又买了一个棉花种植园,养殖肉牛并拥有了连锁旅馆“托德之家”。他认为:要对员工灌输一种信念,把成功的一部分归于员工,这样才会制造出忠诚的追随者。这个朴素的信条后来被他的儿子发展为企业的经营理念。

  作为弗里德里克的小儿子,1944年8月11日出生的弗雷德。史密斯很早就遇到了生活的挑战。他四岁时父亲就去世了,八岁的时候得了病,右腿发育受影响,有两年半的时间他只能靠拐杖行走。

  从橄榄球队到海军陆战队

  15岁那年史密斯上了孟菲斯大学的预科。在那里他和两个同学结成了合作伙伴,用从父母那里借来的五千美元开了一家录音工作室。他喜欢结交朋友,也广受欢迎,急于开创自己的生意。但是在母亲的强求下他在1962年秋天进入耶鲁大学。

  在康涅迪格州的纽黑文,作为一个多少有些敏感的南方少年,史密斯把一面南部联盟的旗子骄傲地挂在宿舍墙上。他参加了橄榄球队,还当了校园广播站的DJ,并参加了海军陆战队专为学生社团领袖准备的上百小时培训项目。他在1965年做的一篇不到15页的经济学报告后来成为了联邦快递的指导文件。这篇被导师评为“C”的文章宣称:对一个能够直接运输“非常重要、时间紧迫”的货物公司来说,可能存在一个潜力巨大的市场。

  当史密斯1966年从耶鲁大学毕业时,本来打算进入哈佛法学院学习的他当上了美国海军陆战队的二等上尉,出发到越南投入了当地的战斗。虽然有一次子弹切断了系在他下巴上的头盔带子,1970年的时候他还是完完整整地回到美国。

  募集资金创办联邦快递

  退役后,当收到自己继承的遗产信托基金第一笔付款 —— 灰狗巴士公司股票时,史密斯迅速把它变成了75万美元的流动资产。他和一个寻找合作伙伴的老同学一起买下了小石城市政机场的阿肯色航空部件销售公司。

  航空使史密斯感到兴奋,他显然具有和父亲同样杰出的推销员天赋。在他的领导下,公司业务蒸蒸日上,头两年的年收入达到了900万美元。好些时候急需的飞机部件常常不能找到及时的航班,这种沮丧感觉最终改变了史密斯一生的命运。他有了新的念头。

  1970年,史密斯跟小石城的沃森银行开始走近。他与联邦储备局召开了一次罕见的会议,他起草了一份未来提供通宵航空快递服务的计划作为建设航空网络的核心。史密斯意识到他的航空快递计划对于家庭基金是非常好的投资机会。在姐姐弗丽德特的支持下,1971年5月28日,史密斯在孟菲斯带着他的计划出席了家庭基金 ——弗里德里克。史密斯企业公司的董事会。他宣布自己将投资25万美元,并要求董事会追加25万美元来取信于他的合作伙伴。

  提议被毫无保留地通过。董事会为了鼓励他,还额外担保他从孟菲斯的国家商业银行获得了360万美元的贷款,用来购买他的第一批两架“猎鹰”喷气机——这就是他后来的每小时550英里的投递“卡车”。

  27岁那年,史密斯开办了联邦快递公司。他觉得采用“联邦”的名字能确保他从联邦储备系统承包到运送支票的合同。

  在挫折中寻找成功机会

  然而,一切并没有想象中的顺利。他的第一笔大生意就遭遇到挫折。虽然公司成立了,联邦储备局对他say “No”,只能稍后采纳他的计划,而夜间运送1320万张支票则通过联邦储备局自己的5个中枢。在1971年的夏天,史密斯眼睁睁看着自己的创业计划和两架猎鹰喷气机睡在飞机棚的地板上。

  他竭尽所能,一个接一个地会见所有可能的投资者,得到的都是否定意见。他有一对喷着紫色、橙色和白色的联邦快递喷气机、一个小规模的企业,但是他没有启动资金,也没有经验性的财务数据能吸引投资者。

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