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新经理的惯性思维

[ 录入者:admin | 时间:2008-01-17 16:54:55 | 作者: | 浏览:422次 ]TOP

  欲控制一切是新经理的惯性思维,因为手上终于有了权力。

  但实际上,等待着他的,是更大的不确定性和无法控制的局面。
 
   成为新经理,就意味着你成为了一个“组织人”。对管理稍有了解的人都知道,组织人(organization man)是1950年代威廉·怀特提出来的,他用这个词来描述战后美国一代对公司忠心耿耿、没有个性的管理者。在将近50年后,地点转移到中国,虽然我们面对的具体情形可能稍有变化,但实际上公司组织的本质没有多少变化,再没有哪个词比组织人能更敏锐地向新经理展现你将所处的世界:你成为管理体系的一分子,你不得不压缩自己的个性空间,而非扩大;你本来希望伴随着升职而来的是掌控感的增加,实际上却变少了;这个体系希望得到稳定的业绩,同时又希望你发挥创造力和推动变革。

  意识到自己是组织人,它最大的作用在于帮助新经理弄清楚在管理体系中自己的确切位置。经理人是“对别人的工作负责的人”,对上司和体系,要为整个团队的工作结果负责,对下,你实际上要为上层的指令负责。与过去只是一个优秀的员工、为自己的工作结果负责相比,现在你处在两个方向的压力之中,这正是为什么你的自由度实际上是减少了的主要原因。

  要在这个管理体系中生存和成功,作为新经理的你需要两个观念转变:首先,你处在一个无法控制的世界,你只能在控制和不能控制之间艰难地谋求某种平衡;第二,矛盾的是,你的管理成功,却维系于让他人或者这个管理体系(它是由一系列人组成的)得到可控的感觉,简单地说,就是让他们觉得“安心”。

  无法控制的世界

  “领导者无法控制他们的世界:拙劣的领导者假装他能够做到这一点,而英明的领导者则在进退两难中苦苦挣扎。”从莎士比亚的戏剧中寻找管理启示的保罗·科里根这样说。对于工作中很多事情都处在你的控制之外,这是许多管理者不愿意承认、更不愿意面对的事实。但是,这种无法控制的焦虑一直在影响着他们,比如说,每天早上醒来,很多经理人都会发现自己的处境是这样的:他们要为最终结果负责,却不可能控制所有的能对结果产生影响的因素。

  新经理通常处在管理体系的末梢,这意味着传到他那里的管理信息经常是模糊的、混杂的,也是来自多个渠道的。这和过去他作为员工面对的情况有着很大的差别,过去他们得到的管理指令通常是明确的、具体的。为了有效地完成任务,初级管理者需要把这些信息转换成非常具体的任务,并屏蔽很多与任务无关的信息。现在,自己也必须去做这样的转换工作。他们本以为来到一个自己能控制的世界,结果却发现进入一个实际控制权或许有所增加、但控制感却大大减少的世界。

  新经理要面对自己已处在无法控制的世界这一现实尤其困难,最主要的原因是心理上的落差。新提拔的管理者总是这样想,我终于能够拥有一定的权力和支配权了,终于不再受制于人、可以自己决定工作内容和工作方式了。但是,作为一个新的初级管理者,他却是暴露在更大的不确定性之下。他无法准确预见上层会传来什么样的命令,对事情交给别人做能不能得到想要的结果也没有把握。新经理本以为成为管理者意味着得到权力,结果却发现它是要自己去赢取的。

  让情况变得更复杂的是,在现在快速变化的商业环境中,即便是最初级的管理者也不能是重复前一任的工作和职责,组织在不停地变革,他也必须或多或少推动一些变革。这往往就意味着更多的不确定性。

  两种典型的错误

  如果对权力满怀期待的新经理没有认识到他所处的处境——一个无法控制的世界,他可能会错误地行动。他们最常见的错误是,他们认为自己应当能够控制,他们认为没有支配权就什么事都做不成。因而他们不遗余力地提出要求、寻求权力。在他们的管理生涯的最初阶段,他们要这要那,但是他们却得不到,因为在上司和管理体系那里,他还没有展现足够的管理能力和建立信用。通常来说,经理人需要去赢取权力,通过一个个小的成功去赢取越来越大的支配权。

  在不断要求、却无法得到的矛盾状况下,有些新经理会变得非常沮丧,或者极端:有的人开始局限自己,认为在这样的支配权下无法做事,他们拒绝承担自己的职责,并渐渐失去雄心;有的会变成一个总是抱怨的人,对整个管理体系充满敌意;有的会诉诸不那么正当的方式谋求权力和控制感,如公司政治……当然,只有那些愿意直面无法获得足够的控制权这一状况、并在其中艰难地谋求平衡的人才能获得最后的成功。

  奇怪的是,尽管很多高层管理者也曾经历过这样的阶段,但当他们希望培养的新一代管理者遇到这样的问题时,他们却常常袖手旁观,他们对那些走错路的新经理不管不顾,他们好像只是等待那些最后的幸存者。或许他们这样做也有道理,如果新经理连这样的挑战都无法面对,如何面对未来管理生涯中艰难得多的处境?

  新经理常犯的第二种错误是,他们彻底忘记不能控制的事实,而是像自己能够控制一切似地行动。公司里从来都有很多这样的管理者,他们极度自信到了自大的程度,他们表现得像是自己掌握所有的因素,拥有无限的权力。

  高层管理者往往会错认为这样的人是最令人放心的:他们没有要求、抱怨、又不屑于公司政治,他们的自信、勇猛往往能解决一些问题,他们取得的一个个小成功让人累积起对他们的信心。但是,采取这种态度的新管理者却可能是最危险的,他们“一切尽在掌控”的态度能够抵挡住很多小的无法控制的东西,很多问题被掩盖住了,有的实际上可能是在以一个错误掩盖另一个错误,最终在关键时刻,一个无法控制的重要因素会出现,这个时候出现的往往就是难以弥补的大问题了。对于管理者个人来说,他们将突然发现自己过去所坚信的东西被彻底颠覆了。在遭遇惨败之后,这些管理者通常也就失去了在公司里继续上升的机会,他们出局了。

  那些最终成功的新经理通常选择了相对实际的态度:他们承认自己不能支配一切,他们面对这种失去控制的焦虑,他们愿意承担起自己的责任。他们不会认为有了完全的控制权才能承担责任,而是在控制和不能控制之间寻找一种平衡;他们不会设想自己处在一个确定的世界,他们知道会有无法预料的困难出现,他们了解自己必须身处这种焦虑和不安之中,他们深知自己的使命就是在这种不安之中寻求完成任务的途径。

  提供安心的感觉

  尽管新经理自己必须在无法控制所带来的焦虑中艰难求生,但他的成功却维系于给其他人提供可控的感觉。

  我们不妨换位思考一下,高层管理者实际上也处在同样的焦虑之中,他们不知道在提出了要求之后,会等来什么样的结果 ; 他们暴露在外部市场带来的更大的不确定性之中;他们要管辖更多的事项,出现问题的可能性更大。新经理需要明白,对于他的上级管理者,他需要提供确定感。帮助减轻他们的焦虑,是你最重要的工作之一。

  这时,新经理过去做下属的经验需要被再次利用,也就是要“记得你是下属的时候”。为了帮助减轻上级管理者的焦虑,新经理需要做的是:首先,合理地看待上级的期待。不要让上级管理者期待一个你和你的团队无法完成的结果,要勇敢地说“不”;也不要故意设定较低的期待,然后让他们得到“惊喜”。 这两点都是新经理必须谨记的。

  其次,向他们提供关键的进展信息。对于管理者来说,他们只关心的是结果,导致他们焦虑的是担心无法得到想要的结果。但是,保证会提供想要的结果并不能减轻他们的焦虑,真正有效的是提供足够多的、真实的进展情况,让他们确知事情没有偏移轨道。

  有个例子能很好地说明上层管理者的焦虑:一家大型跨国公司的中国区CEO要求一线员工每周直接给他提交报告,他说这是因为通过中间管理层传递来的信息是经过“过滤”的,最终通常只有两种:好消息和马上就要爆炸的炸弹。

  第三,新经理还必须让上级管理者能够了解你这个人,包括个性、想法、做事方式甚至生活。我们都知道,只有我们觉得各方面都了解的人,才能给我们安心的感觉。虽然上级管理者有了解你这个人的责任,但是,对于新经理来说,帮助他们更好地了解你的方方面面,也是你的责任。

  对于下属,新经理同样需要给他们提供安心的感觉:你需要塑造一个排除外界干扰的做事环境,让他们做擅长的事情;你需要能够把复杂的信息简化成可操作的任务,并且这些任务需要根据实际情况调整,让团队成员能对自己所做的事情有掌控感;你需要让他们对所做的事情有信心,同时他们又能确知,如果遇到自己无法解决的问题,你能从旁协助;最后,你需要与所有团队成员有畅通的沟通,直接帮助他们消除工作(有时也包括生活)的焦虑。

  总的来说,成为管理体系的一员,你就发现自己处在两难矛盾之中,一方面你自己处在不可控制的世界,一方面,你却必须为他人提供可控的感觉。这是新经理最重要的一课,只有学会了在不可控制的焦虑中的平衡艺术,你才可能成长为一个老练的管理者。

  管理智库

  组织的挑战:培养新管理者

  哈佛商学院组织行为学教授埃米尼亚·伊瓦拉曾专门研究专业服务公司如何帮助初级管理者走过心理变化历程、成为合伙人这样的问题。她认为,初级管理者成长的关键是寻找可以学习的角色模型(也就是可以模仿的资深管理者),另一方面,组织应该安排资深管理者在如下方面对他们进行指导:

  明确告诉初级管理者哪些行为方式对自己有用及其原因。

  鼓励初级管理者拓展自己的角色模式。鼓励初级管理者寻找更多的榜样,并问这样三个问题:这个角色模式是成功的吗?(有效性) 他的行为方式适合我吗?(可行性) 他的个性吸引我吗,我真希望像他那样吗?

  在初级管理者最困难的时候,向他们提供心理和实际的帮助。

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