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首席创新官——思想领袖的诞生

[ 录入者:admin | 时间:2008-01-14 09:43:00 | 作者: | 浏览:518次 ]TOP

如果CIO中的“I”代表创新,那么这个岗位应由万事通担任 

    比利·爱德华兹被其在AMD公司(Advanced Micro Devices)的同事们称为多面手、被人力资源主管凯文·莱曼称为这家芯片制造公司的“眼线”,而爱德华兹的正式职位是AMD公司的首席创新官(CIO),这是这位高级副总裁的新角色。

    年届半百的爱德华兹拥有材料工程学博士学位,其职业生涯的大多数时间都在与半导体打交道。除此之外,他还负责位于加州森尼韦尔的AMD公司的战略工作,同时经营着一家创业公司,并担任波士顿咨询集团的顾问。去年9月,AMD公司正式设立领导创新工作的职位(正如莱曼所说,要“选中某人来推动公司的创新工作”),因为爱德华兹具备多方面经验、生性喜好社交并有打破传统思维方式的偏好,所以首席创新官一职非他莫属。“首席创新官需要集营销专家、技术专家、战略家和实业家于一身,”莱曼说。
换言之,爱德华兹的新角色远远超越了为AMD公司构想新一代芯片,更确切地说,他带头开展的大胆创新项目几乎不适合公司现有的任何部门。AMD公司的50 x 15计划便是一例,该计划目标是到2015年能为全球50%的人口提供互联网接入服务。他尝试帮助AMD公司的工程师们充分发挥想象力的引导方式,旨在重塑他们头脑中的“智慧图”。他还主办学生竞赛,为世界低收入人口设计技术解决方案,这些人将是公司广阔而潜力巨大的未来市场。“说到创新,人们就会想起灵感,这种思路有点单一,”爱德华兹说,“最强有力的创新是要跨越多重边界的。”

新杂家

    美国企业界普遍渴望实现内部增长,因而创新成为了管理的重头戏。CIO一词开始越来越多地指代首席创新官,而非首席信息官。这一头衔以及与之相类似的创新副总裁等职位在各大公司中纷纷涌现,从花旗集团到可口可乐公司再到健康保险公司Humana,概莫能外。这类头衔传递出明确的信息:创新是当务之急,应由专人负责。多数大型猎头公司都表示,对此类人才的需求激增。海德思哲国际咨询公司(Heidrick & Struggles International Inc.)负责在全球搜寻首席营销官业务的简·史蒂文森发现,最近3年来这些职位增加了4倍,其中多数是在最近18个月中增加的。

    由于各公司长期以来就有副总裁级的科学家负责研发工作,或是由营销主管引领新产品开发,因此首席创新官代表着新杂家。如果他们不直接向首席执行官汇报工作,通常也有可以直接与之接触的渠道,并且像爱德华兹一样,他们的职位定义更为广泛。随着各公司在不断定义创新的含意,负责创新的经理们亦发现其职责在不断发生变化。与其说创新仅仅包含了新产品,不如说创新包罗万象,从发现新业务模式、收集客户见解的新途径到塑造更具创造性的企业文化无所不包。

    各公司首席创新官的职责架构往往大相径庭:有些首席创新官拥有规模可观的团队,而其他一些首席创新官则更像企业的内部顾问,其职位可能与战略、营销或研发工作的联系更为紧密。猎头公司光辉国际(Korn/Ferry International)的常务董事蒂尔尼·雷米克发现,首席创新官所领导的团队一开始大多规模很小,而随着其职责的扩大,创新队伍也会不断壮大。

    Humana公司便是如此,该公司于2001年任命首席医疗官乔纳森·洛德博士担任新设立的首席创新官一职。最初,洛德组建的15人团队肩负着进一步开发胡马纳核心保险产品的创新任务。“当初团队规模较小,工作范围较窄,业务计划也很有限,”洛德说。

    然而随着时间的推移,洛德的团队已经发展成了独立部门,办公地点位于在路易斯韦尔的公司总部的“创新中心”。创新团队已发展壮大为150名员工,其中有多位都是洛德从通用电气、宝洁等公司及国防部门招募来的,旨在为公司带来外来者的视点和专长。洛德目前掌管着公司形形色色的计划,其中包括人种消费研究、外部合伙制以及从去年开始的并购计划等等。

    正如Humana公司所展现的,创新领导人在各行业的公司中均占有一席之地,但是他们在食品与消费品领域尤为炙手可热。宝洁、家乐氏(Kellogg)、好时(Hershey)、箭牌(Wm. Wrigley Jr.)和纽威尔(Newell Rubbermaid)近几年均在管理阵容中增加了创新高管。在寻求增收的成熟公司中,首席创新官一职更为普遍。“仍处于迅猛增长期的公司往往不需要单独的首席创新官,因为这些公司的首席执行官往往仍兼任这一职位,”海德思哲的史蒂文森说,“在更为成熟的公司中,创新可能不再是首席执行官的工作重点。”

“能言善辩”

    根据猎头公司的统计,新设的首席创新官一职多数是由具备营销背景的人来担任。尽管拥有一定专业知识(在AMD这类科技公司则需要掌握大量的专业知识)可增加这一跨部门职位的可信度,但是首席创新官必须具备向通常持怀疑态度的企业权力机构推销高风险新项目的能力。“营销主管通常能言善辩,”猎头公司史宾沙管理顾问公司(Spencer Stuart)营销人才业务负责人格雷格·韦尔奇说,“他们知道如何在首席执行官的耳边低语‘这是我们的首创’,他们赢得支持的几率要大于某些拥有20年研发经验的人。”

    无论首席创新官是身经百战的企业老兵、还是思维新颖的外来者,执行经验寥寥的创意者并不适合这一职位。这也是扬基蜡烛公司(Yankee Candle Co.)把首席营销官的职责与研发、品牌战略和营销相结合,从而选出经验丰富的品牌经理里克·鲁福洛的理由之一。鲁福洛在去年9月加盟扬基蜡烛公司之前,曾负责Limited Brands公司的 Bath & Body Works新生产线的启动工作,他还曾在庄臣公司(S.C.Johnson & Son)和宝洁公司负责过品牌管理工作。目前,鲁福洛主管产品开发与市场营销部,其名片上写着:品牌、营销与创新高级副总裁。

    若你认为鲁福洛的职位冗长拗口,那么请考虑一下他所面对的形形色色的职责:设立更加严格有序的创意评估执行方式、与业务部门磋商创新型生产流程、在全球市场物色散发扬基蜡烛香味的新装置。“若仅仅扮演创新角色,我可能只要搜索各式各样的小玩意就行了,”鲁福洛说,“然而将创新角色与高级管理职责相结合,首席创新官的职责就不单是为了创新而创新了。”

    对于鲁福洛而言,担任首席创新官意味着晋升;对于洛德而言,担任首席创新官只是对其原有职责的延伸。尽管如此,首席创新官职位不是公司标准官阶中稳定的一级,失败的风险很大。然而,能力出众的候选人会被该职位的重要性以及与成功相伴的高报酬所吸引。“如果他们正在开辟一项全新业务并能最终成功地付诸实现,” 史宾沙公司顾问卡西·安特瑞森说,“这种前景着实令人兴奋。”

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